Cuarta parte de los resultados de la encuesta: Asociaciones

En nuestro cerebro formamos nuestros conceptos, gracias a la conexión que hacemos entre símbolos con las experiencias, pensamientos, información sensorial etc. que hemos tenido a lo largo de nuestra vida. Por lo tanto, es algo sumamente personal la manera como cada persona vincula el significado de ciertas cosas. Que a su vez, también está marcado por el grupo social en el que se ha crecido, la sociedad en la que uno se ha integrado, la cultura, la religión, el idioma, entre otros muchos aspectos.
Por ello, es tan importante ese primer contacto de los bebés con los alimentos, porque ya desde allí están almacenando información vital para su alimentación.
Probablemente, si piensa por ejemplo en un sabor de la navidad, quizás vaya a la carpeta de almacenamiento de sus recuerdos de la infancia (en su mente) y tendrá información de algo que desde entonces le gusta, y podrá distinguir entre características como el sabor, la textura, el olor de ese alimento junto con las sensaciones que éste le provoca.

En esta parte de la encuesta era interesante para mí, adentrarme en las asociaciones que las personas tenían, para averiguar como eran interpretados algunos conceptos de alimentación. Y por las respuestas que obtuve las clasifiqué por características, sensaciones, emociones, con respecto a la salud, u otras consideraciones.

Azúcar

El azúcar fue asociada directamente con las propiedades físicas como: con el sabor dulce o que sabe bien. Con impresiones sensoriales tan diversas como: frío, cálido o letargia. Para algunos evocaron emociones como: relax, disfrute, preferido. Mientras que para otros algunas como: malo, pérdida de control, malvado, peligro, veneno. Otros la relacionan directamente con enfermedades como: la hipertersión, aumento del colesterol, diabetes o con la posibilidad de enfermar en general, y también como la causa del aumento de peso o de caries.  También se vinculó con alimentos que la contienen como: bebidas azucaradas, Coca Cola, dulces, o con la acción de consumirlos: „comer golosinas“. Otros tuvieron asociaciones tan variadas como: „comerlos en la adecuada cantidad“ con  „calorías“ o incluso con el „sol“.

Grasa

La grasa estuvo también asociada con algunas propiedades como: calienta, pesada, nutritiva, potenciadora del sabor, espesa, aceitosa o con calorías. Representó para algunos encuestados sensaciones como: deliciosa, buena, o tan contrarias como: oscuridad y luz. A la vez que aspectos emocionales tan diversos como: buena o nada buena. Con respecto a la salud, se relacionó con: aumento de peso, sobrepeso,  „gordo“, con enfermedades como hipertensión, obesidad, o con la enfermedad en general. Pero también se formuló como „muy importante consumir la adecuada cantidad y tipo de grasa“, „la buena grasa es muy importante“. Así como con algunos alimentos en los que suele estar presente: papas fritas, fritos, aceite, tocino, bollería, o también asociado al sol.

Verdura

Las verduras estuvieron asociadas a sus propiedades, por ejemplo: coloridas, verdes, baratas. Las impresiones sensoriales que se describieron fueron: fresca, activa, deliciosa, crujiente, o de bienestar.  Los términos emocionales asociados con las verduras son: muy buenas, no son las preferidas, muy importantes, energía o  vida. Además, se discutieron las propiedades de las verduras en relación con la salud: alimentos saludables, necesarias, fibra, antioxidantes, vitaminas. Los alimentos que se han asociado directamente con el concepto fueron: zanahoria, espinaca, espárragos, verduras crudas, lechuga y legumbres. También con conceptos muy generales como: sol, mar, plantas, orgánico y naturaleza.

Proteína

La proteína se asoció con la propiedad de ser blanca, clara, o que sacia. A nivel emocional con los conceptos de: importante, vida, bienestar, fuerza, energía, buena, de buen sabor, importante. Con respecto a aspectos de la salud como:  saludable, formadoras de músculo, comerla en moderación, aumento de peso, también con músculos o masa muscular. Con alimentos que la contienen como: carne, pollo, pescado, huevo frito, clara de huevo, polvo de proteína o soja. También directamente relacionada con su definición: cadena de aminoácidos. Además de imprescindibles en el deporte o con animales.

Carbohidratos

Para los carbohidratos, se mencionaron las siguientes propiedades: saciedad, delicioso, con cuerpo, calorías. Los términos emocionales que se comentaron fueron: energía, cálido, difícil, bueno, ligero. En términos de salud: poco saludable, necesario, grueso, indispensable en las cantidades correctas, dieta baja en carbohidratos.  Además se relacionaron directamente con  alimentos que los contienen: papa, azúcar, pasta, arroz, harina, pan, yuca.

Fruta

Para las frutas hubo la vinculación con las características físicas: dulce, amarga, jugosa, fresca, color y rojo. Otras impresiones sensoriales que se mencionaron fueron: delicioso, sabe bien. Los aspectos emocionales que se comentaron fueron: placer, bienestar, OK, disfrutar, energía, vida. Con respecto a la salud, los participantes del estudio escribieron: vitaminas, saludables, fibra, una fuente de azúcar saludable e importante en la dieta, o que debido a la fructosa son en su mayoría insalubres. También hubo asociaciones directas con algunas frutas: piña, kiwi, mango, manzana, durián, plátano, fresas, pero también con otros alimentos como: jugo, bocadillo, desayuno, cereales. Finalmente, se citaron otras asociaciones como: calorías, sol y agua.

Lácteo

Los lácteos también fueron asociados con una serie de propiedades como: suaves, blancos, ligeros. Se vincularon con impresiones sensoriales como cremosos, fríos, pesados, de sabor (generalmente), pegajosos y de disfrute. A nivel emocional, se relacionaron con las siguientes afirmaciones: buenos, no son necesarios, despreciables, insalubres. En términos de salud, se comentó la „inflamación del intestino“. Los lácteos se asociaron directamente con alimentos, tales como: queso, leche, productos lácteos, yogur. También se mencionó que son una fuente de calcio, proteínas y grasas. Finalmente, se comentaron algunos otros términos: vaca, pobres vacas, luz, granja y versátil.

Omega 3

Los omega 3 fueron relacionados directamente con las propiedades físicas, como: aceitosa o cálida. Con aspectos emocionales como: buena grasa, importante, muy buenos, sobreestimados. Asociados con factores relacionados con la salud, como: esencial, saludable, metabolismo, colesterol, pensar, juventud, cerebro, cabello, y vitaminas. Además vinculados con alimentos que los contienen: pescado, aceite saludable, aceite de linaza, super alimentos, salmón, aceite de pescado. Y también asociados con su definición: ácidos grasos, y además de con el sol.

Gluten

El gluten fue asociado con factores emocionales como: perjudicial, producto prohibido, negativo, difícil, sin importancia, ningún problema, y energía. Con aspectos relativos a la salud como: intolerancia, dolor de estómago, gordo, sobrepeso, inflamación intestinal, no adecuado para todo el mundo, o saludable. Con alimentos como: harina de trigo, pan, pasta, carbohidratos y levadura. Además de otros aspectos como: luz, injustamente juzgado, inconformidad.

Bio

La palabra Bio fue vinculada con factores relativos a la salud, tales como: saludable, o „sin importancia para mí“. Con propiedades tales como: verde, naturaleza, costoso, „forma de hacer dinero“, desvalorizado, sostenible, buena calidad. Además de aspectos emocionales como: muy importante, vida, lógico, bueno, alimentación consciente. Además de otros aspectos como: sin aditivos, etiqueta, rutas de transporte más cortas, clima, ecología, sol, y con yogur.

Mis pensamientos acerca de éstas asociaciones

Todas las respuestas son válidas para cada persona dependiendo de su manera de relacionarse con ese concepto. Lo importante, es que los conceptos que se tengan no lleguen a afectar la salud (por ejemplo, al evitar ciertos alimentos que no son correctamente sustituidos por otros y que puede conllevar a ciertos tipos de carencias). Por ello, es esencial que a través de la auto reflexión se considere si lo que se piensa puede ser acertado o no, o de que manera puede influir.

No se trata de demonizar o poner en un pedestal determinado alimento, porque justo eso son: „alimentos“ que nos permiten a través de su consumo, proveernos de lo que como seres humanos necesitamos para vivir. También está el hecho de que por moda algunos alimentos parezcan mas importantes que otros, o que otros dejen de serlo, y es aquí donde las personas que nos dedicamos a la nutrición, nos interesamos por restablecer el concepto de equilibrio: tomando de cada alimento en la justa medida, ni más ni menos.

A veces, uno podría pensar que todo lo que es bueno para el cuerpo humano se debe comer todos los días y en grandes cantidades tanto como sea posible. Pero este no es un camino que lleve a una dieta saludable a largo plazo. Por ejemplo, no tendría sentido solo comer salmón y manzanas todos los días solo porque son alimentos „saludables“. Es mejor comer variado y balanceado. Por supuesto, esto es más difícil porque cada vez que comes, tienes que volver a pensar que es lo más conveniente para ti.

Es interesante para mí, ver la importancia que se le da a la proteína, que realmente necesitamos en un 15% aproximadamente de nuestra alimentación, para que cumpla su papel en nuestro organismo. Mientras que muy pocas personas asocian la grasa con su relevancia al consumirlas de buen origen (insaturadas, por ejemplo: pescados grasos como: sardinas, el aceite de oliva, frutos secos…), y que son vitales, entre muchas cosas por su papel en la composición de la membrana celular, o el que algunas vitaminas (como la A,D,E,K) puedan absorberse.  Los omega 3 son ácidos grasos esenciales que no se producen en nuestro organismo y por eso, debemos consumirlos con los alimentos. Pero no deben asociarse al consumo de suplementos adicionales, sino al consumo de los alimentos que son fuente (además del salmón, en otros pescados como: trucha, atún, o en semillas de lino, chia, aceite de colza o cánola …).

Aunque gran parte de los encuestados tuvo una asociación de los carbohidratos con alimentos que lo contienen, quisiera recordar que éstos deben por lo menos representar el 50% de lo que consumimos para tener un buen balance. Los deportistas de alto rendimiento saben que si quieren obtener un excelente desempeño es justo con el consumo suficiente de hidratos de carbono que lo pueden lograr. Además, que los hidratos de carbono provenientes de cereales integrales o de legumbres, ofrecen una excelente fuente de vitaminas del complejo B (con excepción de la Vitamina B12 que procede de alimentos de origen animal o de suplementos para el caso de las personas veganas), y fibra, esta última tan importante en la salud de la flora intestinal que redundará finalmente en la salud de todo el organismo, tanto física como mentalmente.

Es necesario tener en cuenta, que antes de omitir algún alimento o grupos de alimentos que se asocien con algún síntoma o efecto perjudicial, es importante observar con un especialista en el área (como: médico, nutricionista-dietista), que es lo que en realidad está sucediendo, y que sea bajo un diagnóstico clínico que lo corrobore, para buscar otras posibilidades.

Se critico con lo que comes, y recuerda que te conviertes en todo aquello que haces. Somos el resultado de nuestros hábitos, así que piensa que es lo que más favorece tu bienestar y el de todo el planeta!

De nuevo muchísimas gracias por participar en la encuesta, que me permitió analizar mucha información.

Te deseo, que tengas una maravillosa, y saludable Navidad con todos los seres que te rodean!

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